Venezuela’s Violent Right Wing Exploitation of Children

Editorial Comment: 

As the war against the Venezuelan people advances at a swift, ruthless pace, the best accounts and analysis are not available in English. The  exposé below is superb.  I am confident that readers can both understand what is said and make allowances for the fact this is run through a translator.

Another related and highly recommended Misión Verdad report is  “White Helmets” in Venezuela.

Alexandra Valiente
Internationalist 360°

Report by Misión Verdad
Approximate Translation from Original Spanish by Google

Almost exactly a year ago, we insisted on a note that the sustained use of children as a symbol aims at sensitizing national and international public opinion to accompany an intervention in Venezuela, under the narrative screen of the “humanitarian crisis” .

This propaganda campaign is still being carried out under what the North Atlantic Treaty Organization (NATO) calls “persuasion lines” to induce a desired reaction in the target audience, in this case the vast majority consumers of news in social networks and means to the internal and outside of Venezuela, and to obtain the massive support in the accomplishment of the political and military objectives.

Child manipulation on the guarimbero and media fronts

Different resources have been used by violent opposition groups in the line of confrontation. We know that they are well organized in times of conflict, with leaders of Popular Will and Primero Justicia directing the different tactics contained in CIA sabotage manuals with weaponry and craft defense tools. Despite the fact that they are supplied with elements for the realization of their struggle in the foci of violence through channels that direct financing from abroad , their resources do not end there.

Now the children are also part of their repertoire, as they are used as human shields in the midst of confrontations against state security forces.

Of course, the media treatment of the use of children in the line of direct confrontation has been sweetened and made potable to accept that the infants placed there are part of a spontaneous social movement with a marked tendency to heroism, “fighters for freedom And against hunger. “

The unfortunate “chronicle” of Emily Avendaño in the digital magazine Clímax, which belongs to the media folder of El Encímulo, entitled ” The children of resistance “, is the tip of the iceberg in this type of apology to violence with childhood as center, one more resource within the dangerous repertoire of opposition media.

Avendaño’s text describes the infants who arrive at the demonstrations of the MUD “asking for something to eat, they walk barefoot and in very poor hygiene conditions.” They are boys in a state of social and economic precarization, and therefore manipulable according to the necessity they refer in the contexts of opposing marches and concentrations. This sample of sadism does not require further development, it is explained alone.

The effort to expose children in the vanguard of the Guarani confrontations has led photographers and media to enjoy an irresponsible party to inflate the apology to crime and infantilize the “resistance” brand Popular Will. Here is a sample.

They even rotate on the networks images with children in clear pose situation. Here we show two: one where a row of children kneel before the state security corps with Venezuelan flags in hand and another where the apology to Guarimbera violence takes the body of a child to disguise it as a “freedom fighter.”

Complaints and Objectives

This use and abuse has been denounced by some journalists on media platforms and social networks and by organizations in defense of the integrity of children and adolescents. The abuse of infants in the guarimbera vanguard as “human shields” is a serious violation of Article 32 of the Organic Law for the Protection of Children and Adolescents ( Lopnna ), which insists on “the physical, psychological and Moral “of the infants in Venezuela, and so has been denounced by journalists.

The photo of the opposition communicator Fanny Valbuena, who was filmed by social networks of a 9-year-old boy who wields a Molotov bomb, was a dangerous manipulation with respect to the minor, which the government itself clarified through a video in the program With the Mazo Giving and that impelled to deepen the investigation of the case.

Also, the governor of the state Mérida, Alexis Ramirez, alerted to the competent authorities the use of children in the insurrectional pickets of the guarimba, already very hot in the Andean states of the country.

There have also been personal reports such as that of a mother who tells how her son was co-opted with sweets, as has happened on other occasions , to assume the role of guarimbero agent.

On the other hand, Anahí Arizmendi, president of the Foundation for Children and Adolescents of the Capital District, reported in an interview to VTV: “We went to the Public Prosecutor’s Office 15 days ago with a series of complaints, we also have a hundred Denunciations systematized, not only individual but also collective, and we insist from the Public Ministry, which has been an institution attacked by fascism, has been a victim of terrorism … there must be a statement that contributes to peace, We can not create a sense of impunity but contribute all to peace, “he said.

But why do they use children in the barricades and moments of Guarimbera violence? Are they human shields?

Apart from trying to dissuade security forces from containing violent opposition groups, the use of children would seek to reach a point of disabling them as the main military objective to overcome the “street warming” phase.

Attorney General Marieliz Valdez, an inspector general of Tribunales, also pointed out another legal objective in an interview with La Radio del Sur, in which she explained that the use of minors “is terribly orchestrated and has to do with a responsibility that begins after 14 Years, which means that their detention will not generate a deprivation of liberty. “ That is to say, children under the age of 14 do not mind a conviction for violent acts against public and private infrastructures, against the same security forces and, of course, against the people who surround these scenarios. It is a way to serve as cannon fodder and protection strip of the trained and violent vanguard of the MUD during the confrontations.

However, the lawyer said that “the use of children to commit a crime is a further aggravation that represents an increase in the penalty that may have a violent event that incurs a citizen.” Articles 254 and 265 of the Lopnna are expressive in this sense.

Other global cases

Undoubtedly the Venezuelan conflict is not an isolated case, methods of war used against other countries have been replicated in Venezuela to try to foment foreign intervention.

The use of children for military purposes by terrorist groups, therefore, is not a new practice in the exercise of destitute violence. Without going very far, El Tiempo de Colombia – from the Santos oligarchy – has reported that almost 9,000 children were recruited as part of the Colombian civil war that has been in effect for the last five decades, most of them forced to form paramilitary lines.

At another extreme, the recruitment of children by the Daesh (better known as Islamic State) and Al-Qaeda in Syria groups is known. They train infantry with live hostages and even put them as executioners of Kurdish prisoners of war , in a civilizational act of low step that also looks to put them in the line of fire to dissuade to the regular armies that confront and thus to press a military retreat in the Battlefields

Those same terrorist groups have used children and women with human shields in Syria and Iraq.

To expose minors, forced or extorted for food to commit violent acts and to manufacture artisanal weapons like Molotov bombs, where they could be wounded or -but dead- in Venezuela is not far from the actions of these paramilitary groups in Colombia and in Middle East.

Uso y abuso de niños en las protestas violentas del antichavismo

Desde que el ex presidente Barack Obama firmó la orden ejecutiva que señala a Venezuela como una amenaza inusual y extraordinaria a la seguridad de los Estados Unidos, se han revitalizado las operaciones psicológicas con los niños en el centro de la tormenta informativa-mediática.

Hace casi exactamente un año, insistimos en una nota que el sostenido empleo de los niños como un símbolo apunta a sensibilizar a la opinión pública nacional e internacional para, así, acompañar una intervención en Venezuela, bajo la mampara narrativa de la “crisis humanitaria”.

Esta campaña de propaganda aún se realiza bajo lo que la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) califica como “líneas de persuasión” para inducir a una reacción deseada en la audiencia-objetivo, en este caso las grandes mayorías consumidoras de noticias en redes sociales y medios a lo interno y fuera de Venezuela, y conseguir el apoyo masivo en la concreción de los objetivos políticos y militares.

Manipulación infantil en los frentes guarimbero y mediático

Diferentes recursos han usado los grupos violentos de la oposición en la línea de confrontación. Sabemos que están bien organizados en los momentos de choque, con dirigentes de Voluntad Popular y Primero Justicia dirigiendo las distintas tácticas contenidas en manuales de sabotaje de la CIA con armamento e instrumentos de defensa artesanales. A pesar de que se abastecen de elementos para la concreción de su lucha en los focos de violencia a través de canales que dirigen financiamiento desde el exterior, sus recursos no acaban ahí.

Ahora los niños también forman parte de su repertorio, pues son usados como escudos humanos en medio de confrontaciones contra los cuerpos de seguridad del Estado.

Por supuesto, el tratamiento mediático respecto al uso de los niños en la línea de confrontación directa ha sido edulcorado y hecho potable para aceptar que los infantes puestos allí forman parte de un movimiento social espontáneo con una marcada tendencia al heroísmo, “luchadores por la libertad y contra el hambre”.

La desafortunada “crónica” de Emily Avendaño en la revista digital Clímax, que pertenece a la carpeta mediática de El Estímulo, titulada “Los niños de la resistencia“, es la punta del iceberg en este tipo de apología a la violencia con la infancia como centro, un recurso más dentro del peligroso repertorio mediático opositor.

El texto de Avendaño describe a los infantes que llegan a las manifestaciones de la MUD “pidiendo algo de comer, andan descalzos y en muy malas condiciones de higiene”. Son muchachos en estado de precarización social y económica, y por ende manipulables según la necesidad que refieren en los contextos de marchas y concentraciones opositoras. Esta muestra de sadismo no requiere mayor desarrollo, se explica solo.

El empeño de exponer a niños en la vanguardia de las confrontaciones guarimberas ha llevado a que fotógrafos y medios gocen de una fiesta irresponsable para inflar la apología al delito e infantilizar la “resistencia” con marca Voluntad Popular. A continuación una muestra.

Incluso rotan por las redes imágenes con niños en clara situación de pose. Aquí mostramos dos: una donde una fila de niños se arrodillan frente a los cuerpos de seguridad del Estado con banderas venezolanas en mano y otra donde la apología a la violencia guarimbera toma el cuerpo de un niño para disfrazarlo de “freedom fighter”.

Denuncias y objetivos

Este uso y abuso ha sido denunciado por algunos periodistas en plataformas mediáticas y redes sociales y por organizaciones en defensa de la integridad de niños, niños y adolescentes. El hecho de abusar de los infantes en la vanguardia guarimbera como “escudos humanos” es una grave violación al artículo 32 de la Ley Orgánica para la Protección de Niños, Niñas y Adolescentes (Lopnna), que insiste en “la integridad física, psíquica y moral” de los infantes en Venezuela, y así ha sido denunciado por periodistas.

La foto de la comunicadora opositora Fanny Valbuena puesta a rodar por redes sociales de un niño de 9 años que arma una bomba molotov, fue una peligrosa manipulación con respecto al menor de edad, que el mismo gobierno aclaró a través de un video en el programa Con El Mazo Dando y que impulsó a profundizar la investigación del caso.

Asimismo, el gobernador del estado Mérida, Alexis Ramírez, alertó a las autoridades competentes el uso de niños en los piquetes insurreccionales de la guarimba, de por sí muy calientes en los estados andinos del país.

También han habido denuncias personales como la de una madre que cuenta cómo su hijo fue cooptado con dulces, como ha sucedido en otras ocasiones, para asumir funciones de agente guarimbero.

Por otro lado, Anahí Arizmendi, presidenta de la Fundación para Niños, Niñas y Adolescentes del Distrito Capital, informó en una entrevista a VTV: “Nosotros acudimos a la Fiscalía hace como 15 días con una serie de denuncias, nosotros tenemos además un centenar de denuncias sistematizadas, no sólo individuales sino también colectivas, y nosotros insistimos desde el Ministerio Público, que ha sido una institución atacada por el fascismo, que ha sido víctima del terrorismo (…) que debe haber un pronunciamiento que coadyuve a la paz, no podemos crear una sensación de impunidad sino contribuir todos hacia la paz”, destacó.

¿Pero para qué usan a los niños en las barricadas y momentos de violencia guarimbera? ¿Son escudos humanos nada más?

Aparte de que intentan disuadir a los cuerpos de seguridad que contienen a los grupos violentos de la oposición, el uso de niños pretendería llegar a un punto de inhabilitación de los mismos como principal objetivo militar para superar la fase de “calentamiento de calle”.

La abogada Marieliz Valdez, inspectora general de Tribunales, también asomó otro objetivo judicial en entrevista con La Radio del Sur, en la que explicó que la utilización de menores “está terriblemente orquestado y tiene que ver con una responsabilidad que comienza a partir de los 14 años, lo que significa que su detención no va a genera una privativa de libertad”. Es decir, a los niños menores de 14 años no les pasa factura una condena por actos violentos contra infraestructuras públicas y privadas, contra los mismos cuerpos de seguridad y, por supuesto, contra la gente que circunda esos escenarios. Es una forma de que sirvan de carne de cañón y franja de protección de la vanguardia entrenada y violenta de la MUD durante las confrontaciones.

Sin embargo, la abogada manifestó que “el uso de niños para delinquir es un agravante más que representa un aumento en la pena que pueda tener algún hecho violento en el que incurra un ciudadano”. Los artículos 254 y 265 de la Lopnna son expresivos en este sentido.

Otros casos globales

Sin duda el conflicto venezolano no es un caso aislado, métodos de guerra usados contra otros países se han replicado en Venezuela para intentar fomentar una intervención extranjera.

El uso de niños con objetivos militares por parte de grupos terroristas, por lo tanto, tampoco es una práctica nueva en el ejercicio de la violencia destituyente. Sin ir muy lejos, El Tiempo de Colombia -de la oligarquía Santos- ha reportado que casi 9 mil niños fueron reclutados en el marco de la guerra civil colombiana que tiene unas cinco décadas en vigor, la mayoría forzados a formar las líneas del paramilitarismo.

En otro extremo, es conocido el reclutamiento de niños por parte de los grupos Daesh (mejor conocido como Estado Islámico) y Al-Qaeda en Siria. Entrenan a infantes con rehenes vivos y hasta los ponen de verdugos de prisioneros de guerra kurdos, en un acto civilizatorio de bajo escalón que busca asimismo ponerlos en la línea de fuego para disuadir a los ejércitos regulares que confrontan y así presionar una retirada militar en los campos de batalla.

Esos mismos grupos terroristas han usado a niños y mujeres de escudos humanos en Siria e Irak.

Exponer a menores de edad, forzados o extorsionados por comida para cometer actos violentos y para fabricar armas artesanales como bombas molotov, donde podrían resultar heridos o -peor- muertos, en Venezuela no dista mucho de las acciones de estos grupos paramilitares en Colombia y en Medio Oriente.