America’s Covert War in Colombia

While Peace Negotiations Progress in Havana, CIA Continues Assassination of FARC – ELN Resistance Fighters

By John Glaser

The CIA and JSOC are engaged in a covert war in Colombia that involves intelligence cooperation and help in carrying out an assassination campaign against domestic rebels with U.S.-provided “smart bombs,” according to an investigative report from the Washington Post‘s Dana Priest.

“The secret assistance, which also includes substantial eavesdropping help from the National Security Agency, is funded through a multibillion-dollar black budget that is not a part of the public $9 billion package of mostly U.S. military aid,” Priest writes.

The covert program in Colombia provides two essential services to the nation’s battle against the FARC and a smaller insurgent group, the National Liberation Army (ELN): Real-time intelligence that allows Colombian forces to hunt down individual FARC leaders and, beginning in 2006, one particularly effective tool with which to kill them.

That weapon is a $30,000 GPS guidance kit that transforms a less-than-accurate 500-pound gravity bomb into a highly accurate smart bomb. Smart bombs, also called precision-guided munitions or PGMs, are capable of killing an individual in triple-canopy jungle if his exact location can be determined and geo-coordinates are programmed into the bomb’s small computer brain.

Priest’s report, which is a must-read, explains that the CIA and JSOC “target the FARC leadership” in “exactly” the same way they “had been doing against al-Qaeda on the other side of the world.”

“Most every operation relied heavily on NSA signal intercepts,” Priest notes.

One key difference between the war on al-Qaeda and the war on FARC is that there isn’t anybody in the world who would argue that FARC presents even the remotest threat to the United States of America. That brings up ideological questions – like, why are we secretly fighting a war against insurgents in Colombia that have nothing to do with us – but it also brings up legal questions. Priest:

It was one thing to use a PGM [precision guided missile] to defeat an enemy on the battlefield — the U.S. Air Force had been doing that for years. It was another to use it to target an individual FARC leader. Would that constitute an assassination, which is prohibited by U.S. law? And, “could we be accused of engaging in an assassination, even if it is not ourselves doing it?” said one lawyer involved.

It is also reported that the U.S.’s targeted assassination program in Colombia has spilled over the border into a third-party sovereign, Ecuador, which has implications for international law. Of course, the White House legal advisers decided the covert program was legal because the FARC are considered terrorists and “an ongoing threat to Colombia.” Big surprise.

What Priest completely omits from her report is the overall damage to human rights caused by U.S. support for the Colombian government. A whole host of abuses are correlated with U.S. support.

Right-wing paramilitary groups with close ties to the Colombian government rampage throughout the country with impunity thanks to an accommodative police force. These para-military groups “regularly commit massacres, killings, forced displacement, rape, and extortion, and create a threatening atmosphere in the communities they control” often targeting “human rights defenders, trade unionists, victims of the paramilitaries who are seeking justice, and community members who do not follow their orders,”according to Human Rights Watch.

Colombian soldiers, many of whom are trained by the U.S., have been implicated in a string of atrocities over the years referred to as “false positives,” in which U.S.-backed forces kill civilians and dress them up as rebels in order to score points with an army policy that rewarded high body counts. The Prosecutor General’s human right’s team investigated “more than 1,200 cases of extrajudicial executions,” prompting the then-U.N. Special Rapporteur Philip Alston to write in 2009 that “the sheer number of cases, their geographic spread, and the diversity of military units implicated, indicate that these killings were carried out in a more or less systematic fashion by significant elements within the military.” Laws have been passed to try and avoid prosecution of these crimes.

Other scandals involving widespread illegal spying on innocent civilians, journalists and human rights workers, undoubtedly with help from U.S. intelligence agencies, have resulted in international condemnation of Colombian political leaders up to and including presidential administrations.

Yet again, the U.S. is meddling in a domestic conflict in a foreign country that has nothing to do with U.S. security. And yet again, nefarious U.S. support for this foreign government is encouraging incredible human rights abuses and shielding the perpetrators from accountability. And yet again, Americans don’t know anything about it.


The Farc Files: IISS Strategic Dossier

New dimension of CIA aggression in Colombia exposed
CIA assistance in 2008 bombing of Ecuador, other attacks

By Walter Smolarek

It’s fashionable for State Department officials to appeal to “the rule of law” when demonizing opponents of U.S. imperialism or building support for military intervention. However, recent revelations about the CIA’s role in Colombia show that bombing another sovereign country without warning to assassinate a political leader is perfectly permissible in the eyes of the U.S. government.

According to a Dec. 21 article in the Washington Post that has since been picked up by media outlets around the world, a secret program that began in 2003 has led to the assassination of over two dozen leaders of the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC). This was a central part of the murderous offensive in the mid-2000s launched by the government of far-right-wing President Álvaro Uribe, along with its death squad allies.

The FARC is both a political and military organization that fights for an independent, socialist Colombia. It was formed in 1964 out of self-defense organizations protecting the peasants’ struggle from vicious state and para-state repression. The social conditions that led to this rebellion, including extreme injustice in land distribution, domination by U.S. imperialism and endemic poverty, persist today.

The organization has since grown to include thousands of fighters controlling large parts of the Colombian countryside. Intimidated by the FARC’s persistent popularity and strength, the group has been repeatedly slandered as terrorists and drug traffickers. As is usually the case, the only thing these labels indicate is that the FARC resists the schemes of the Pentagon and Wall Street.

The U.S. government has long bankrolled the Colombian military and provided tacit support for the death squads used to terrorize workers and farmers into submission. The newly released information reveals a further detail in this blood-stained history.

Ecuador bombed with CIA assistance

Under the program, CIA spies and intelligence analysts worked closely with the Colombian military to track FARC positions and top leaders using advanced technology. This was coordinated by the U.S. embassy in the country, further proof that the “diplomacy” of imperialist countries is little more than a front for espionage and aggression.

The operation also had a directly military component. After repeated raids were foiled by FARC defenses, the CIA looked to the billion-dollar Raytheon corporation to upgrade the Colombian government’s arsenal. The company fitted warplanes with GPS targeting devices, transforming low-tech bombs into much more deadly guided munitions.

For the first several years of the program, the CIA maintained complete control over the use of these enhancements. In order for the bomb to hit its target, the CIA had to enter the encryption key into the targeting system, meaning that every strike needed to be explicitly approved by the agency.

The most infamous application of this U.S.-provided technology was in the March 1, 2008 bombing of a camp in Ecuador that killed FARC second-in-command Raul Reyes. Although the camp was close to the Colombian border, there is no dispute that the bombs were dropped on Ecuadoran territory.

In total, 23 were killed in the Colombian-CIA operation, including 18 rebels, an Ecuadoran civilian and four Mexican students. The attack caused a major international crisis, as progressive governments in the region broke diplomatic ties with Colombia, and Venezuela and Ecuador mobilized their militaries.

Upon learning about the CIA’s role in the incident, Ecuadoran President Rafael Correa noted in outrage that “Colombia and the international extreme right are capable of anything!”

The FARC is currently engaged in peace talks with the Colombian government, hoping to end the armed conflict to open up new avenues of struggle. The new revelations about CIA intervention show the importance of solidarity with the poor and working people of Colombia as they continue to fight for a society free from U.S. imperialism and the injustices it enforces.

La CIA Saca Pecho

El informe de Dana Priest publicado en el Washington Post del pasado 22 de diciembre, sobre las operaciones militares encubiertas de los Estados Unidos, realizadas en Colombia desde el año 2000, revela algunas verdades de la tradicional intervención imperial, en los asuntos internos colombianos.

La periodista recibió tales verdades de manos de los militares involucrados en estas operaciones, y con ellas salen a relucir la supuesta eficiencia estadounidense, colocada en contraste con la mediocridad de las autoridades colombianas.

El artículo describe las proezas de la CIA en Colombia, en las que mata dirigentes guerrilleros, con bombas guiadas de precisión (PGM), usando intercepciones de comunicaciones realizadas por la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) de EU. Aparece este trabajo de la señora Priest en la coyuntura exacta, cuando la guerrilla inició una tregua unilateral, a partir del 15 de diciembre.

Pretende este informe que cualquier lector desprevenido concluya, que “las Farc están patas arriba” -como sostienen en el Pentágono-, y que se disponen al diálogo, como producto de la milagrosa mano militar de los EU, además de percibir la tregua unilateral como una muestra de la debilidad insurgente.

Haciendo a un lado las loas al intervencionismo norteamericano del artículo, no cabe duda que la presencia de los EU en 60 años de guerra colombiana, han dejado el mismo resultado que las libradas por ellos en el Medio Oriente y el Norte de África, en donde cosecharon inestabilidad política y grandes pérdidas económicas, para terminar dando ventajas a las fuerzas más retrógradas.

Veinte años después

Relata la periodista que el ultra secreto Comando de Operaciones Especiales Conjuntas (JSOC) y la CIA condujeron la cacería contra Pablo Escobar en 1993. Lo que no sabe o no dice, es que de las mafias aliadas en esta cacería, salieron fortalecidos los escuadrones paramilitares, que desataron la guerra sucia contra los revolucionarios colombianos, durante más de tres décadas, hasta que Álvaro Uribe los legalizó e integró al régimen.

De esta alianza quedaron “las fuerzas de seguridad corruptas” que describe la periodista Priest, y por ello “la mayoría de las drogas, las armas y el dinero están en manos de los paramilitares”, como lo reportaron en 2003, los analistas de la Célula de fusión de inteligencia de la Embajada de EU.

El coronel de la Fuerza Aérea informante de doña Dana, se quejaba en 2006, de la ineficiencia de las Fuerzas Armadas de Uribe: “¿por qué el tercer receptor en ayuda militar de  EU (detrás de Egipto e Israel) había hecho tan pocos progresos?”. A propósito de que “unas 60 veces las fuerzas colombianas habían obtenido o se les había entregado información confiable, pero fallaron en capturar o matar a algún alto dirigente” (de la guerrilla).

Por la ineficiencia y corrupción de los militares y policías colombianos, es que los agentes estadounidenses le dijeron a la periodista, que “algunos altos oficiales estaban preocupados porque las fuerzas colombianas podrían utilizar las PGM para asesinar a quienes consideraban enemigos políticos… las preocupaciones eran grandes, dados sus problemas de derechos humanos”.

Aquí es necesario recordar los numerosos combates, sucedidos en la última década, entre unidades del ejército y la policía, alquilados unos y otros a distintos carteles del narcotráfico.

En conclusión, hay que preguntarse si el escalamiento militar de 2003-2004, que hicieron los EU en Colombia, la salvó de ser clasificada como un Estado fallido, como le dijeron a la Priest, o si tal salto militar dio continuidad al despeñadero en que EU hundió a Colombia, desde cuando la cacería de Pablo Escobar, de hace 20 años.

Las leyes de EU cobijan al universo

“Nos declaramos los dueños del mundo: Lo que decidimos se aplica universalmente. No importa lo que el derecho internacional estipule, EU viola el derecho internacional”.

Esto lo afirma Noam Chonsky, el académico estadounidense nacido en Boston en 1928.

Esta pretendida vigencia de la ley estadounidense sobre el resto de países, la aplicaron los gobernantes de Washington, cuando decidieron atacar a Ecuador usando pilotos y soldados colombianos, el primero de marzo de 2008. Acusaron a Ecuador de “no querer o no poder” detener a la guerrilla colombiana, que pasaba por su territorio, lo que justificaba la agresión como “un acto de defensa propia”, argucia legal que también esgrimió Uribe, hasta que en Unasur tuvo que pedir disculpas.  Refiere Dana Priest que un alto militar estadounidense protestó diciendo: “no puedo creer que (Uribe) esté diciendo esto… era una locura renunciar a una importante argumentación legal”.

Lo que no sabe, no dice o no le dijeron los militares a la periodista es que las leyes de los EU prohíben entregar material militar a regímenes violadores de derechos humanos como el de Colombia, y que también prohíbe usar tal material en contra de terceros países, como sucedió contra Ecuador, en donde usaron las bombas PGM entregadas por la CIA a Uribe.

Otras estratagemas legales que argumenta el imperio norteamericano, para maquillar su intervención en Colombia, las enumera la periodista en este orden:

* Matar a los dirigentes guerrilleros no es un asesinato.

* Los asesores militares  enseñan “técnicas mejoradas de interrogatorio”, que supuestamente acatan la orden de no usar la tortura.

* Las bombas PGM solamente están autorizadas para usarse contra los mandos superiores de la insurgencia.

* Lo importante es matar a los dirigentes, pero también ocupar militarmente el territorio.

* Dicen cumplir la ley de No participación directa de tropas de EU, en operaciones en territorio colombiano, la que burlan por medio de Ejercicios militares conjuntos con fuerzas colombianas para encubrir la presencia militar directa, demostrada en el llamado Plan B del 2 de julio de 2008, cuando tropas y naves de EU estuvieron listas para participar en el rescate de los tres contratistas estadounidenses.

La huella ‘suave’

La descripción que hace la periodista del Washington Post sobre el régimen de Bogotá, es que posee “una vibrante economía y una elegante vida social”, las que no logran esconder las ganancias de la corporación Raytheon, la mayor productora de misiles guiados del mundo, quien vende los Kit de guiado Paveway II, usados por las bombas PGM.

En este fin de año, el Pentágono inicia a aplicar la estrategia de Huella Suave (light footprint) hacia América Latina y el Caribe, así las bombas PGM de 800 libras usadas en Colombia, no sean tan livianas.

Tres organismos estadounidenses de derechos humanos, el WOLA, el CIP y LAWGEF, así se refieren a la Huella Suave, en su informe “La hora de escuchar: tendencias en asistencia de seguridad de EU hacia América Latina y el Caribe”:

“Aunque el nivel de asistencia estadounidense se ha reducido a uno de los más bajos en una década, lo preocupante es un mayor énfasis en relaciones militares menos transparentes y la sordera ante el creciente coro a favor de repensar las políticas prohibicionistas sobre las drogas por todo el hemisferio”.

Esta tendencia hacia moverse cada vez más por las alcantarillas del accionar militar encubierto, es la que los EU desarrollan con el programa multimillonario de asesinatos a mandos de la insurgencia, autorizado por fuera del Plan Colombia.

Uno de los grandes interrogantes que queda planteado con este informe de la CIA, es el futuro de la paz para Colombia, porque ahora si queda mucho más claro por qué el gobierno de Santos no desiste de seguir negociando en medio de la guerra, lo que retrata con claridad cuál es su concepción de la solución política del conflicto, aunque podríamos decir que quien tiene la voz cantante sobre la paz de Colombia es el Pentágono y que Santos sencillamente obedece.

ELN Central Command


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